HISTORIZON

Een terugblik naar het heden

donderdag, 04 mei 2017 23:30

4 mei in Frankrijk

We zijn op reis in Frankrijk. Vandaag 4 mei. Tijdens ons avondeten heb ik met de groep stilgestaan bij de 4 mei herdenking. Korte woorden en twee minuten stilte om 08.00 uur. Indrukwekkend en verbonden met Nederland. Even stilgestaan bij al die mensen die hun leven gaven. Velen in de strijd voor de vrijheid, maar ook burgers die hun plicht deden zoals ze dat innerlijk gedreven voelden en dat dan met de dood moesten bekopen.

We begonnen de dag in de tuinen van Versailles. De grootte, importantie en symboliek laten zich meer beleven dan beschrijven. Wat mij toch wel weer aangreep was dit. Lodewijk XIV had een minister van financiën. Deze was zeer succesvol en was zelf ook tot grote rijkdom gekomen. Hij had een paleis laten bouwen met prachtige schilderingen en een overweldigende tuinaanlag. Toen het gereed en toonbaar was gaf de minister een heel groot feest. Koning Lodewijk XIV was genodigd en eregast. Maar ....... de koning vond er wel wat van. Deze minister was wel erg hoog gestegen en waarschijnlijk voelde Lodewijk iets van jaloezie of misschien wel bedreiging. Dus de minister werd beschuldigd, gearresteerd en zat vervolgens 30 jaar in de gevangenis. Daar roemloos gestorven.

Maar Lodewijk deed meer. De architect, de kunstenaar en de tuinarchitect van de minister werden door Lodewijk overgenomen. En zo kwam Le Notre in dienst bij Lodewijk en legde de tuinen aan in Versailles. Een lastig verhaal maar het resultaat is geweldig!

Daarna reisden we naar Lille. Het eerste bouwwerk van Vauban, maar tevens zijn grootste resultaat. Van de vestingwerken is alleen de citadel over. De stadsmuren en bolwerken zijn voor het overgrote deel verdwenen bij de stadsuitbreiding. Onze gids gaf een prachtig beeld van de functie van het citadel en de rol van Vauban.

Vauban kon aan het werk gaan toen de legers van Lodewijk de stad Lille hadden ingenomen. In het begin was de bevolking erg tegen de nieuwe machthebber. De bezetting werd dan ook meer gebruikt om de bevolking onder de duim te houden dan zich op een externe vijand te richten. Maar toen bleek dat Frankrijk nu wel een grote en makkelijk toegankelijke markt was voor de producten uit Lille, toen doofde de weerstand snel uit. Niets menselijks was hun vreemd.

Gepubliceerd in Piet blogt
maandag, 29 augustus 2016 07:43

Normandie (vervolg)

Richard Leeuwenhart. Eigenlijk de laatste Normandiër die koning van Engeland én hertog van Normandie was. Altijd maar vechten. Of hij was op kruistocht of hij vocht tegen de Franse koning. Om zich tegen de laatste te verdedigen bouwde hij in één jaar tijd het Chateau Gaillard. De naam betekent zoveel als: de ondeugende. We waren op die plek. Nu een goed herkenbare ruïne, op een magniefieke plek langs meanderende Seine.

We maakten daar een mooie tussenstop op onze reis van Bajeux naar Bauvais. 's Morgens waren we lekker vroeg bij het beroemde tapijt en hadden het voor ons zelf. Dat is werkelijk een historische sensatie. 1000 jaar oud en nog zo kleurig en gaaf. We hadden vooraf in onze reisgids al een aantal details uitgelicht. Want zo zeggen wij altijd: hoe meer je weet, hoe meer je ziet. En dan met de Nederlandstalige toelichting echt weer een beleving. 

Daarna maakten we met een deskundige gids een rondgang door de prachtige kathedraal van Bayeux. We werden op details gewezen die ons anders zeker ontgaan zouden zijn, zoals op één van de pilaren een detail van het tapijt. De eedzwering van Harold die daar hoogstwaarschijnlijk heeft plaatsgevonden. 

Een mooie wandeling met onze gids door de Middeleeuwse stad werd afgesloten met een heerlijke lunch op een gezellig terrasje. 

Gepubliceerd in Piet blogt
zaterdag, 27 augustus 2016 07:09

Beauvais

We reizen veel en dan denk je (wel een beetje arrogant) dat je alle vormen van de bouwkunst in Frankrijk wel zo'n beetje gezien hebt. Als u dat ook denk, dan toch een keer naar Beauvais.

Van de middeleeuwse stad met een rijke Romeinse historie is weinig meer over. Als een wat sinister record wordt daar verteld dat het de enige stad in Frankrijk is die in 1940 door de Duitsers is gebombardeerd. 

Maar de parochiekerk en de kathedraal staan er nog. De parochiekerk met een zo goed zichtbaar Romaans, Gotisch en Renaissance gedeelte. Prachtige beeldhouwwerken om het roosvenster aan de buitenzijde. Voor mij echt nieuw.

De kathedraal, de hoogste Gotische kathedraal in de wereld. Eigenlijk te hoog, te hoog gegrepen en daarom nooit afgekomen. Wat een immense hoogte als je er in staat. Voor je het weet sta je letterlijk met open mond te kijken. De astrologische klok in de kerk is beroemd maar mij trok het interieur en exterieur van het gebouw het meest aan. 

Op de plaats waar het koor van de kerk moest komen staat nu nog de oorspronkelijke Romaanse kerk. Ook nooit eerder gezien. De Romaanse kerk staat er nog omdat de veel grotere kerk die hem moest vervangen nooit af kwam. Een wondermooi ensemble.

Vlak er naast het bisschoppelijke paleis. Werkelijk prachtig. Maar daarvoor een groot poortgebouw met twee torens, een compleet verdedigingswerk midden in de stad?

Wat bleek, de bisschop die daar ook de wereldlijke macht had, had de belastingen zo heftig verhoogd dat hij zich moest beschermen tegen het opstandige gepeupel.

Beauvais, als stad niet zo aantrekkelijk, maar haar monumenten zijn verbijsterend mooi!

Gepubliceerd in Piet blogt
donderdag, 25 augustus 2016 06:50

Middeleeuws Normandiƫ

Nederlands eikenhout van enorme afmetingen in het klooster bij de Abdij van de mannen in Caen. Wel uit de 16e eeuw maar toch. Altijd weer die connectie. 

We waren deze dagen in Caen, in Falaise en in Mont St. Michel. Ik moet mijn beeld van de Noormannen toch wel bijstellen. Waar wij in Nederland ze kennen als meedogenloze rovers hebben ze hier in Normandie laten zien dat ze ook kastelen, kerken en abdijen konden bouwen en daarnaast ook kundige bestuurders waren.

Normandie, iedereen kent die streek van 2 maanden vreselijke gevechten in de zomer van 1944. Onuitwisbaar! Maar daarnaast meer dan 1000 jaar zeer interessante geschiedenis waarvan nog heel veel te zien is.

Met onze enthousiaste en zeer deskundige gids dwaalden we een dag door het prachtige middeleeuwse Caen. Bezochten kerken en de twee abdijen. Het graf van Willem de Veroveraar en het graf van Mathilde. Verstilde straatjes met vakwerkhuizen. Echt een beleving.

Het kasteel van Falaise. Je krijgt daar een tablet mee en de lege kale ruimten zie je dan opeens aangekleed zoals ze waren in de middeleeuwen. Voor mij een fantastische toepassing van de nieuwe techniek.

En dan Mont St. Michel. Natuurlijk heel erg druk. Maar met de kundige gids die wij hadden een beleving die ik niet kan uitleggen. Wat is daar gebouwd op de rotspunt. Ga dat zeker een keer bewonderen!

De deelnemers verdienen een medaille traplopen voor deze dag. Niemand viel af. Dat zegt toch ook iets!

Gepubliceerd in Piet blogt
maandag, 22 augustus 2016 06:37

Arras

Het is mij al eerder opgevallen. Het scheelt enorm met welke ogen je naar een stad kijkt. We bereizen nu de Middeleeuwen in Normandie. Arras op de heenweg en Rouen waren onze eerste bestemmingen. Juweeltjes van middeleeuwse kunst en bouwwerken zagen we. Tijdens eerdere reizen bezochten we ook die steden maar dan met de ogen van respectievelijk de Eerste- en de Tweede Wereldoorlog. En dan zie je die steden heel anders.

In Arras kwamen we onder andere Clusius tegen die later naar Nederland kwam als botanicus en een belangrijke rol speelde bij het naar Nederland halen van de tulp. Altijd weer een mooie connectie met Nederland.

In Rouen maakten we met een gids een geweldig mooie wandeling door het middeleeuwse stadsgedeelte met haar prachtige vakwerkhuizen. Hier kwam ook de geschiedenis van het ontstaan van Normandie tot leven. We zagen het graf van Rollo en zijn zoon. Ook Richard Leeuwenhart, hoewel alleen zijn hart hier begraven ligt.

Een geweldig panorama van de kunstenaar Assisi toonde ons de stad uit het midden van de 15e eeuw. Daar kun je wel uren naar kijken. Zoveel details. Gelukkig hadden we ook hier een gids bij ons die ons op de verschillende details wees. Anders zou veel ons ontgaan zijn.

Inmiddels zijn we in Caen en gaan we vandaag de stad bekijken in de tijd van Willem de Veroveraar. Ik heb er zin in.

Gepubliceerd in Piet blogt