HISTORIZON

Een terugblik naar het heden

woensdag, 31 mei 2017 20:12

Wandelen langs de muur van Hadrianus

Was al wel een paar keer geweest in Housesteads Fort. Herinnerde het mij als wel een mooie plek. Een beetje druk en contouren van een Romeins Fort. Ik begrijp nu wat ik toen verkeerd deed. Met de auto of met de bus naar deze locatie, daar rondkijken en weer verder. En dat deden we nu heel anders. Een fantastisch idee van Herman  Vuijsje en Marian van Veen. We gaan wandelen. We beginnen een stuk westelijk van Housesteads, bezoeken het Fort en wandelen nog een stuk door. Superlatieven ontbreken mij. Adembenemend. Wat een wandeling. Herman en Marian kennen Allan Withworth goed. Hij heeft veel onderzoek gedaan aan de muur en er ook over gepubliceerd. Een echte kenner en hij ging vandaag ook met ons mee. 

Voor de wandeling zelf geldt dat alles wat ik er over zeg het nooit zal halen bij de werkelijkheid. De vergezichten, het steeds wisselende landschap en dat op een heerlijke zonnige dag. Met onze drie kenners hebben we ook de muur echt beleefd. Gebouwd op een klifrand met duizelingwekkende hoogten was er geen twijfel tot waar het Romeinse rijk liep. En dan de preciesheid van de bouw. Steeds om de Romeinse Mijl (zo'n kleine 1500 meter) een fort en daar tussen om de 500 meter een wachttoren. Je vindt het nog allemaal terug.

En Housesteads Fort zelf. Ja, als Allan er bij gaat vertellen dan ga je het echt begrijpen. Het badhuis met de verwarmde baden net buiten het Fort vanwege brandgevaar. Voor het Fort een dorpje waar de burgers woonden, winkels waren en werkplaatsen. En in het Fort de legerplaats voor de soldaten, de prachtige commandant woning, de opslagplaats voor het koren wat op een vernuftige wijze werd drooggehouden.

We hadden daar broodjes laten komen waardoor we weer aangesterkt de verdere wandeling konden maken. Zo mogelijk nog mooier. Hier en daar flink klimmen en dalen maar de moeite werd uitbundig beloond door de prachtige natuur.

Gepubliceerd in Piet blogt
dinsdag, 30 mei 2017 20:08

Hadrian's Wall, dag 1

Het duurde wel even voor we het schip af waren. De Britten zijn erg nauwkeurig met de paspoortcontrole. En dan zijn drie douaniers  niet veel voor een leegstromende boot. Maar we kwamen er en onze bus stond klaar.

Wij begonnen onze tocht bij Walls End. Een wat bijzondere naam voor ons beginpunt maar wel meteen een plek om goed in het verhaal te komen. Er heeft hier een groot fort gestaan waar zo'n 600 man gelegerd waren. De contouren waren goed te zien. En hier eindigde de muur want de rivier de Thyne nam hier de grensbewaking over verder naar de zee.

Vandaar de stad Newcastle door met soms op wonderlijke plekken opeens een stukje van de muur. Vaak gevonden bij nieuwbouw of graafwerkzaamheden. Maar het mooie begint buiten de stad. Het prachtig glooiende landschap in het frisse groen. En dan steeds restanten van de muur. Veel is afgebroken. Door de eeuwen heen gebruikt als steengroeve voor het bouwen van boerderijen en kerken. Herman Vuijsje en Marian van Veen konden er veel over vertellen.

Heel bijzonder was de ontmoeting met de Bataafse cohorte in het museum bij het Fort Chesters. Kennelijk werden de Batavieren zeer gewaardeerd. Hun deelname was semi vrijwillig. Belasting vrijdom gaf wel de verplichting om manschappen te leveren voor de Romeinse legioenen. Maar goed wij zagen hun herkenningstekens. Ook een cohorte uit Oost Nederland, waarschijnlijk Salland is daar geweest.

Het fort zelf, inclusief het badhuis met verwarmde baden was nog heel goed terug te vinden.

Ons laatste bezoek was aan een Mithras tempel. Deze ligt in een moerassig gebied en werd in een droge periode opeens zichtbaar. De tempel is toen blootgelegd. De originele altaarstenen staan nu in het museum in Newcastle, maar de geplaatste replica's geven een goed beeld van hoe het was. 

Veel bewondering weer voor de bouwkunst van de Romeinen. Er is ook hier wat afgesjouwd. En het is wat te gemakkelijk om te zeggen dat ze slaven genoeg hadden. Om dit alles te realiseren zijn ook heel veel vakmensen, ingenieurs, landmeters, bruggenbouwers, kunstenaars, etc. nodig.

Voldaan kwamen we aan in ons prachtig gelegen hotel in Gilsland. Engelser kan het niet.

Gepubliceerd in Piet blogt
maandag, 29 mei 2017 20:00

Op reis naar Hadrian's Wall

Vandaag op reis gegaan naar Engeland. Best wel bijzonder, een echte tijdreis. We varen zo'n half etmaal terug in de tijd. Van het drukke 21e-eeuwse  Amsterdam naar het begin van de jaartelling, de tijd van de Romeinen. Wat is nieuw. Ook zij bouwden een muur. Nu om de woeste Schotten buiten het Romeinse gebied te houden. Maar toch een muur. Sommige dingen zijn kennelijk van alle tijden.

Het is nu bijna een jaar geleden dat ik benaderd werd door de socioloog Herman Vuisje. Samen met de fotografe Marian van Veen hadden ze een prachtig boek samengesteld over deze muur. De Hadrians Wall. En het leek hun een goed plan als wij hier een reis van zouden maken. En soms is een plan ook echt een goed plan. Na een stevige voorbereiding nu op reis. Best ook wel comfortabel. Een speciale bus brengt ons van het centraal station in Amsterdam naar de terminal in IJmuiden. Daar aan boord. De kamers, of ik moet eigenlijk zeggen de hutten betrokken en dan een heerlijk buffet diner. Wat een keuze. Het is ook hier weer de kunst van het weglaten.

Daarna namen Herman en Marian ons mee in hun avonturen die ze beleefd hebben bij hun onderzoek naar de muur. Het zijn echte vertellers. Dat beloofd wat voor deze week. Ook de geschiedenis van de muur kwam langs. De keizer die het verordende. En dan gebeurde het ook. Ook veel Bataven waren hierbij betrokken. Daar weer de onmisbare relatie met onze landen. Deze inleiding gaat gevolgd worden door mooie bezoeken, wandelingen, ontmoetingen. Kortom een reis om naar uit te kijken. Maar eerst nog een paar uurtjes varen over een prachtig kalme zee. We reizen de zon achterna die langzaam steeds verder zakt naar de horizon van water.

Gepubliceerd in Piet blogt
woensdag, 25 mei 2016 20:11

Chatham en meer

Ze verwachten veel meer Nederlandse bezoekers als volgend jaar de tocht naar Chatham groots herdacht gaat worden. Het lijkt mij een veilige voorspelling. We waren nu de enige bezoekers.

Upnor Castle is eigenlijk maar een klein kasteeltje, een beetje verwaarloosd, karig ingericht, maar het is wel de plek.

Een vitrinekast met daarin een maquette van de Medway in het jaar 1667. Druk op de knop en onder trompetgeschal, tromgeroffel en kanon gebulder wordt het verhaal in het Nederlands verteld. Eigenlijk verrassend objectief.

Dat valt trouwens wel op daar. Waar het bij ons soms wel heel langdradig gaat over de vraag of de Ruyter er nu wel of niet bij was, of de ketting wel een ketting was, merk je bij de Britten nog steeds een diep respect voor de navigatiekunst en doortastendheid van de Nederlanders. Een rivier zo moeilijk te bevaren en dan toch de Britse vloot wel een heel gevoelige slag toebrengen en de twee grootste schepen ontvoeren. De Royal Charles werd zelfs naar Nederland meegenomen.

Op de torens van het kasteeltje heb je een mooi uitzicht maar met al die moderne gebouwen in je blikveld laat 1667 zich moeilijk voor de geest halen.

Aan de overkant liggen de Historic Dockyard van Chatham. In dat museum zal volgend jaar veel aandacht gegeven worden aan de herdenking.

Terug bij de vriendelijke manager van het kasteel praten we nog wat na. We besluiten maar te praten over "memorate" en niet "celibrate". Tenslotte moet je elkaar ook wat gunnen.

We nemen hartelijk afscheid met een "tot volgend jaar" en ik mag onbeperkt deelnemers meenemen. ik heb beloofd mijn best te zullen doen.

Op de terugweg hebben we Hever Castle bezocht. Zeker om de mooie tuinen. Wat een pracht! Heerlijk gewandeld en genoten.

Ook het huis gedaan. Werkelijk prachtig ingericht in onvervalste Tudor stijl. Wat een prachtig houtsnijwerk!

Toch ook weer geschiedenis. Het geboortehuis van Anna Boleyn, de tweede vrouw van Hendrik VIII. Deze man heeft ongetwijfeld Engeland veranderd met sporen tot op de dag van vandaag. Wales, Ierland, de Anglicaanse Kerk. Maar na een wandeling door het huis ga je toch niet van hem houden. Hij verslond 6 vrouwen. Er ligt daar een liefdesbrief van hem aan Anna Boleyn. Bijna ontroerend lief. Na 3 jaar huwelijk laat hij haar onthoofden. Het lag helemaal aan haar vond hij.

Gepubliceerd in Piet blogt

"Als jij niets zegt, dan zeg ik ook niets". We waren een beetje laat bij één van die mooie Engelse tuinen. Zit er een Nederlander in het kassa huisje. We mochten zo nog een uurtje naar binnen. Echt genieten.
Ja, wat laat waren we. Een beetje lang gebleven in Pevensey. Grote kans dat u nog nooit van dat plaatsje gehoord hebt. Je komt er ook niet langs, je moet er echt heen.
Maar wel zo'n plaatsje waar de geschiedenis echt opgestapeld ligt. Met behulp van enthousiaste plaatselijke dames kwamen we veel te weten.
De Romeinen bouwden er al een groot fort. Grote delen van de muur staan er nog. Een imposant gezicht.
De Romeinen bouwden het om zich te beschermen tegen aanvallen van de Saxon's en de Kelten.
Nadat de Romeinen vertrokken waren verviel het fort wel wat maar toen in 1066 Willem de Veroveraar hier landde had hij meteen de beschikking over een versterkte lokatie waarbinnen hij een kasteel bouwde. Van hieruit trok hij naar Battle waar de Slag bij Hastings plaatsvond.
De geschiedschrijving van het fort gaat verder. Nu vooral om nieuwe invasies te voorkomen. In 1688 was het fort opnieuw bewapend om de inval van de Spaanse Armada te voorkomen. In 1805 om de plannen van Napoleon te verhinderen. En in 1940 om tijdens de slag om Engeland de Duitsers tegen te houden. Echt op die plek gestapelde geschiedenis.
Terug naar 1066. De St. Mary's Church dateerde uit 1080 en wordt aangewezen als de eerste door de Noormannen gebouwde kerk. Een heel bijzondere plek dit Pevensey en maakt het verhaal van de invasie van Willem de Veroveraar wel heel compleet.
Op de terugweg zagen we levensgrote borden met de eenvoudige tekst: 'Vote Leave'. Zou toch wel jammer zijn als die aardige, historisch georiënteerde Britten een stukje verder weg zouden komen te liggen.

Gepubliceerd in Piet blogt
maandag, 23 mei 2016 19:13

Sir Winston Churchill

Sigaren roken is geen reclame item meer, maar Churchill zonder sigaar gaat ook niet. Wel op Chartwell hebben ze de oplossing. Zijn dikke sigaren uitgevoerd in noga!

Vandaag waren we op Chartwell, het buiten van Winston Churchill. Zoals in Nederland Huygens zijn Hofwijk had. Je kunt je voorstellen dat hij hier wel aangename uren had met zijn gezin. Het huis heeft wel een aangename menselijke maat.

In de oorlogsjaren woonde hij er niet. Net iets te dicht bij Frankrijk en onbeschermd tegen Duitse luchtaanvallen.

Het huis is ingericht of ze er nog wonen en tegelijk ook een klein museum. Ja komt wel onder de indruk van de carrière van deze man. Eindeloos gewerkt, gelezen en ook niet onverdienstelijk geschilderd. Op de pensioengerechtigde leeftijd werd hij de premier die Engeland en daarmee ook Europa door de oorlog tegen de Nazi's heen trok.

De cadeaus die hij kreeg doen soms wat vreemd aan. Een compleet theeservies met de Napoleon familie erop afgebeeld. En wat te denken van de imposante kristallen schalen die hij van Stalin kreeg.

We hebben nog maar een heerlijk poosje in zijn tuinen doorgebracht. De rozentuin een geschenk van zijn kinderen.

Piet Segers 

Historizon 

Gepubliceerd in Piet blogt
vrijdag, 20 mei 2016 19:42

Reis naar Engeland

Op de boot naar Engeland. Gaat best nog eenvoudig. Wordt dat lastiger na een Brexit?

Het is een beetje vakantie maar wel met Historizon ogen. Een verkenning gaan we doen voor vier interessante en bijzondere reizen. Later dit jaar gaan we in Hastings de herdenking bijwonen van de landing van Willem de Veroveraar in 1066. Daar vooruit gaan wij zijn geschiedenis na in Normandie. Een tweede reis dit jaar volgt Stadhouder Koning Willem III tijdens de Glorious Revolution naar Londen. Dan volgend jaar juni de herdenking van de roemrijke Tocht naar Chatham. Wordt heel bijzonder en samen met de Stichting Michiel de Ruyter gaan we interessante programma's opzetten. De vierde reis die we van plan zijn gaat over Sir Winston Churchill. We zoeken het stamhuis, Blenheim Castle en volgen hem naar Londen.

Ik houd u op de hoogte van mijn bevindingen.

Piet Segers

Historizon  

Gepubliceerd in Piet blogt
zaterdag, 21 mei 2016 19:22

Willem de Veroveraar

De Britten staan bekend om hun historisch bewustzijn. Nu dat heb ik vandaag ondervonden. Het stadje waar in 1066 de slag bij Hastings plaatsvond heet Battle. Wie bedenkt het. Maar goed het slagveld ligt er nu vredig bij. Er grazen schapen met lammetjes. De ruïnes van de Abdij die Willem de Veroveraar liet bouwen vormen wel een pittoreske achtergrond. Alles gaat hier over deze slag. Op deze plek komt dan ook in oktober een grote reanecment. Verder vind je in Hastings zelf de plek waar Willem de Veroveraar aan land kwam en zijn eerste kasteel bouwde. Eerst van hout en later van steen. Ook hier weer een kerk met klooster later toegevoegd. Indrukwekkende locaties waar deze geschiedenis goed tot z'n recht komt. Gisteren op de heenreis hier naar toe kwamen we Churchill ook al tegen. Bij het monument van de Slag om Engeland in 1940. Churchill, ook een woordkunstenaar. Never in the field of human conflict was so much owed by so many to so few.

 

- Piet, is op vakantie en combineert dat met een voorverkenning van een reis naar Hastings -

Gepubliceerd in Piet blogt