HISTORIZON

Een terugblik naar het heden

Piet blogt

Piet blogt (53)

In dit blog doet Piet Segers, oprichter van Historizon, verslag van zijn reizen en activiteiten voor Historizon. 

woensdag, 08 juni 2016 19:12

Williamsburg

Geschreven door

Vandaag naar een historisch stadje, genoemd naar onze Koning-Stadhouder Willem III.

Geheel nagebouwd.

Er wordt door klederdracht, inrichting van de huizen, activiteiten en toneelstukjes de sfeer opgeroepen van de tweede helft van de 18e eeuw. Een geslaagde poging.

Alleen kwam ik er vandaag weer achter dat ik niet overal inspiratie in vind.

Ik laat u vandaag dus achter met een tamelijk oppervlakkig beeld.

Morgen gaan we alle aandacht geven aan Thomas Jefferson. 

dinsdag, 07 juni 2016 19:55

Richmond

Geschreven door

Vandaag even een stap verder in de tijd. De burgeroorlog en daaraan verbonden de afschaffing van de slavernij. 

Dwalend door Richmond kwam ik een aantal aansprekende teksten, spreuken tegen. Daar maar eens mee beginnen.

- Een slag wordt gewonnen op het slagveld, maar de oorlog is vaak gewonnen op het thuisfront. 

- De rechtstaat kan deuren openen en soms ook muren laten vallen. Maar het kan geen bruggen bouwen. Die klus behoort jou en mij toe.

Richmond, de hoofdstad van de Zuidelijke Staten die zich wilden afscheiden. Het onderwerp was de slavernij. Maar Lincoln koos daar niet voor, hij bleef zich richten op de eenheid van Unie. Uittreden was volgens de grondwet niet mogelijk dus was hier sprake van rebellie. Daar werd tegen ten strijde getrokken. Een vreselijke oorlog. Meer doden dan alle eerdere en volgende oorlogen bij elkaar.

Het blijft moeilijk te begrijpen. Officieren die dezelfde opleiding hadden gehad. Als het ware naast elkaar in de kerk hadden gezeten. En beide partijen waren er oprecht van overtuigd dat juist zij het waren die in de voetstappen van George Washington stonden.

Dan eindelijk vrede en meteen (ik schreef het al eerder) alles in het werk om te verzoenen. Groot wederzijds respect van de generaals.

Dit alles kwam ik zo tegen bij de lezing die Frans Verhagen gaf onder de Linden bomen van ons hotel en bij de bezoeken die we brachten aan het State House van Virginia, het museum over de Confederatie en het Witte Huis van de Confederatie.

Veel stof tot nadenken. 

Morgen gaan we weer terug in de tijd. Williamsburg en Jamestown. 

maandag, 06 juni 2016 19:50

Washington

Geschreven door

Vandaag Washington in meerdere betekenissen. 

Als regeringszetel. We waren in het Capitool. Hoog gelegen. Weer de symboliek. Het hoogste orgaan, de volksvertegenwoordigers. 

We hadden hier een rondleiding en begonnen met een film. Kort voor de burgeroorlog uitbrak was het door de Britten in de brandgeschoten. Meteen begonnen met de herbouw. Toen de burgeroorlog uitbrak was de koepel nog niet klaar. Toch besloten de bouwers door te gaan in de verwachting dat de Unie gered zou worden. En aldus geschiede. 

Wat een gebouw. Vol standbeelden. Elke staat zijn inbreng. Zo heeft Virginia Robert E. Lee. De man waar ik gisteren over schreef.

Toen met een boot van Georgetown naar Alexandria. Prachtige tocht. Langs het Watergate gebouw, langs Lincoln Memorial. Prachtig vanaf het zonnige water.

Met taxi's naar Mout Vernon. De plek waar George Washington leefde en ook begraven ligt. Een prachtig buiten aan de rivier met tal van tastbare herinneringen. Ook slaven, dat weer wel.

Washington de eerste president en waarschijnlijk de enige die met volle instemming van een ieder tot President is gekozen. Maar hij wist ook wanneer het zijn tijd was om plaats te maken voor een opvolger. Een wijs mens!

zondag, 05 juni 2016 19:44

Arlington

Geschreven door

Ver over de oceaan hoor je opeens het Wilhelmus. Het is 12.00 uur en het Nederlands carillon bij Arlington speelt. Toch bijzonder. Geschonken op 5 mei 1960 als dank voor wat de Amerikanen gedaan hebben voor Nederland tijdens en na de Tweede Wereldoorlog.

Een meer symbolische plaats is ook niet denkbaar, direct grenzend aan de militaire begraafplaats Arlington. De vrijheid en wat de vrijheid gekost heeft!

Eindeloze velden met kruisen. Gesneuvelden en veteranen uit tal van oorlogen. 

En dan, ik besef dat ik in dit land te gast ben, maar opeens vond ik het ongepast dat de Kennedy's hier ook begraven liggen. Het trekt zoveel aandacht weg van de gevallen strijders. Daar druk en verder loop je eenzaam over de schier eindeloze paden tussen de graven.

De tekst bij het graf van Kennedy vond ik wel weer zeer toepasselijk. Vrij vertaald: 'vraag niet wat het land voor jou kan doen, maar vraag wat jij voor je land kunt doen!' Dat hebben al deze mannen en vrouwen wel heel letterlijk in praktijk gebracht.

Arlington, ook weer zo'n plek vol symboliek. Dit gebied behoorde oorspronkelijk aan een achterkleinzoon van George Washington. Kwam later in het bezit van Robert E. Lee. Een bekwaam generaal. Door Lincoln gevraagd om in de burgeroorlog de aanvoerder te zijn van de Noordelijken. Maar omdat hij in Virginia woonde vond hij dat ongepast en werd de aanvoerder van de Zuidelijken.

Het landgoed werd ontbost. Hout was nodig voor wegen en versterkingen in de oorlog.

Het noorden won de strijd maar alles, alles werd er aan gedaan om de eenheid weer tot stand te brengen. Lee keerde niet terug maar op deze plaats werden de nu vrijgelaten slaven opgevangen. Er kwam huisvesting, opleiding en medische verzorging.

Er was ook al een begraafplaats ingericht. En met toestemming van de Lee familie werd dit de nationale militaire begraafplaats. Noordelijke en Zuidelijke soldaten liggen gezamelijk in Arlington, Virginia. En de breede Memorial Avenue verbindt deze plaats van Lee met het Monument van Lincoln.

En dan tenslotte, bij al deze grootse monumenten kost het wel moeite om je te blijven realiseren dat een oorlog uiteindelijk alleen maar verliezers kent. Maar hier lijkt het soms een beetje anders.

zaterdag, 04 juni 2016 19:37

De Mall

Geschreven door

Was het niet Erasmus die schreef dat oorlog alleen aangenaam is voor die het niet heeft meegemaakt?

Dat komt op deze plaats wel tot uiting: een oorlog beginnen is 1 ding maar een oorlog beëindigen is nog heel wat anders. En dan nog, na een vrede komen er nog jaren, een generatie met trauma's. 

Het is wel een beetje somber gepraat maar dat was wel mijn beleving bij wandelen langs de monumenten op de Mall in Washington.

We zagen ondermeer het Vietnam monument. Wat een namen! Het Korea monument waarbij je de ontberingen als het ware van de gezichten afleest. Het imposante monument van de Tweede Wereldoorlog. En met name bij het laatste monument gaan de gedachten toch ook over hoe wij die inspanningen in 1944 en 1945 nodig hadden om Nederland te kunnen blijven.

Wat is nu een goede oorlog en wat een verkeerde?

We hebben meer gedaan. Het monument van Lincoln beklommen. Imposant, maar doet toch ook recht aan zijn inzet om de Amerikaanse Staten bij elkaar te houden en de slavernij af te schaffen.

We zagen het Witte Huis en de immens grote ministeries. Maar het hoogtepunt in dat rijtje was toch een bezoek aan de Libery of Congres. Wat een prachtig gebouw van binnen en van buiten. Wat een rijkdom aan boeken waaronder de Guthenberg Bijbel. 

Kortom weer een dag met veel om over na te denken. En dan is het toch wel heel mooi dat je op reis bent met gelijk gestemden zodat je je ervaringen kunt delen en van elkaar weer kunt leren.

vrijdag, 03 juni 2016 08:50

Philadelphia (2)

Geschreven door

Het is een reis met veel indrukken. 

Blijft moeilijk om te kiezen wat het hoogtepunt van de dag is.

Symboliek is iets wat mij erg raakt. Zo stond ik bij het standbeeld van Washington. Bij het graf van de onbekende soldaat en dan brandt de eeuwige vlam in een korf met de namen van de eerste 13 Staten. 

Vanmorgen had Frans Verhagen ons een interessante lezing gegeven over de Amerikaanse verkiezingen. Vanaf het begin tot nu. Dat was een welkome inleiding op het bezoek aan het National Constitution Center waar deze geschiedenis op een imposante manier is geëxposeerd. 

Terug naar de Founding Fathers bezochten we de plaats waar Benjamin Franklin woonde en werkte. Wat een veelzijdige man was dat. Politiek zo belangrijk en een uitvinder van meerdere belangrijke ontwikkelingen.

We reizen verder naar Washington. Het nam de rol van Philadelphia over. We zullen het zien.

donderdag, 02 juni 2016 08:46

Philadelpihia

Geschreven door

De stad van de onafhankelijkheidsverklaring en de eerste grondwet.

We waren in de Independence Hall. Daar zijn deze documenten opgesteld. Je kan zeggen dat je niet dichter bij de Founding Fathers kunt komen. Hier was het begin van een nieuwe staat. Er was bloed gevloeid en veel ook. We zagen een film hoe ook families verdeeld waren over de kwestie van de onafhankelijkheid. 

Maar toch hadden de Founding Fathers de wijsheid om deze documenten op te stellen. Veel hadden ze gelezen en bestudeerd en ze hebben getracht om het beste uit alles te halen. De zalen zijn nog zoals ze toen waren.

Na dit bezoek en het zien van de Liberty Bell (een symbool voor meerdere verworven vrijheden, zoals de onafhankelijkheid, afschaffing van de slavernij en vrouwenkiesrecht) waren we de vliegreis hierheen alweer helemaal vergeten.

woensdag, 01 juni 2016 08:44

1620

Geschreven door

We waren vanmiddag echt terug in 1620. The Plymouth Plantation. De mensen die daar rondlopen vertellen niet over die tijd. Ze zijn de pelgrims, ze zijn de eerste bewoners. Ze hebben een aantal jaren in Nederland gewoond, spreken ook wat Nederlands. Omdat het 12-jarig bestand ten einde liep, en ze bang waren voor nieuwe oorlog en vervolgingen zijn ze hierheen gekomen. Zo echt. Het was een bijzondere beleving. Nu eens geen Amerikaanse hightech en imposante gebouwen maar echt diepgaande kennis van Engeland en Nederland van die tijd. ik ben er wel heel enthousiast over. 

Groots en meeslepend was het bezoek smorgens aan de J.F. Kennedy bibliotheek en museum. Wat een gebouw en wat een inrichting. Ook altijd aangrijpend om zijn beroemde toespraak in Berlijn weer te horen.

Daarna waren we eerst naar Lexington geweest. Het slagveld van het eerste treffen tussen de Engelsen en de Patriots. Wat een verschil in oorlog voeren toen en nu. Een instructieve film gaf een goed beeld van de gebeurtenissen. 

Morgen naar Philadelphia!

Pagina 4 van 5