Project omschrijving

De nachtelijke hemelreis

Op 25 augustus 2020 verzorgde egyptoloog Huub Pragt in samenwerking met reisorganisatie Historizon een online lezing. U komt alles te weten over het Egyptische geloof in wedergeboorte.

De Egyptenaren beschouwden het lichaam van de hemelgodin Noet als de verblijfplaats voor de goden. Wanneer iemand overlijdt, dan krijgt deze persoon een goddelijke status. Het sterven wordt gelijkgesteld aan het dagelijkse ondergaan van de zonnegod Ra. In de avond verschijnen de sterren aan de oppervlakte van het met water gevulde lichaam van de hemelgodin. Ook de zonnegod is daar aanwezig. Hij vaart nu langs de sterren in tegengestelde richting ten opzichte van zijn dagreis. Omdat hij opgesloten zit in de kajuit van zijn nachtbark kan de zon tijdens zijn nachtelijke hemelreis niet worden waargenomen. De kajuit van de bark is ook nog eens geheel omsloten door een beschermende slang, Mehen genaamd. Geen straaltje zonlicht kan nog door de slangenhuid naar buiten treden. Toch kunnen de Egyptische ‘urenpriesters’ vanaf de tempeldaken de nachtreis van de zon nauwkeurig volgen. Enkele sterrenbeelden rondom de noordelijke hemelpool blijven gedurende het hele jaar ’s nachts zichtbaar. Zij vormen belangrijke oriëntatiepunten bij het navigeren. De ondergegane zon, en daarmee de overledene, vaart iedere nacht door een iets meer naar het zuiden gelegen gebied, de dierenriem. Daar laveert de nachtbark door het baanvlak van de maan en de vijf zichtbare planeten. In het Nieuwe Rijk probeert men voor het eerst niet alleen in tekst, maar ook in voorstellingen een duidelijk beeld te schetsen van de tocht die iedere nacht opnieuw wordt ondernomen in de nachtbark van de zonnegod Ra. Deze nachtelijke hemelreis wordt daarbij opgevat als een proces van zwangerschap in het lichaam van Noet. De wedergeboorte van de aan de ondergegane zon gelijkgestelde overledene vindt dagelijks plaats bij zonsopkomst.

Bekijken: